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“새로운 그러나 모던하지 않은”: 역사적인 카라벨(Caravelle)은 재건된 오페라 윙을 선보일 준비를 한다.

카라벨 사이공(Caravelle Saigon)은 약 60년의 역사를 지닌 호텔로 1군의 중심부에 자리잡고 있다. 카라벨 사이공은 1998년에 도시의 스카이라인에 데뷔했다. 당시 타의 추종을 불허하는 24층 높이의 건물이었다.

오페라 윙(Opera Wing)으로 알려진 타워는 여전히 밤에 큰 감동을 주고, 내부에서 진행되고 있는 변신에 대해 아무것도 밝히지 않는다. 모든 음식 및 음료는 판매하고 있으며 2019년 초까지 카라벨 사이공 호텔은 호텔 용량의 약 90%인 303개의 객실 전체를 리모델링하기 위해 건물을 비워 둘 것이다.

Caravelle’s façade in 1959.

객실은 완전히 개조될 것이다. John Gardner 총괄이사는 "카펫, 커튼, 창문의 이중 유리 등 객실 안의 모든 것은 새롭게 바뀔 것"이라고 사이고니어에게 말했다. 오페라 윙의 예전 모습은 오래된 인테리어 디자인 원리를 따랐다. 연하고 겉으로 보기에 우아해 보이는 색상 구성, 벽에 많이 사용된 흰 색, 복잡하지 않고 단순한 모양의 가구와 소품이 그 예이다. 2019년 초에 공개될 오페라 윙의 새로운 객실에 머무르는 손님들은 훨씬 다양한 공간과 디자인 경험을 할 수 있을 것이다.

색상과 빛을 더 진하게 하여 시각적인 포인트를 만들었다. 카라벨 사이공의 모형 객실은 따뜻한 카라멜과 초콜릿 색상으로 준비했다. 흥미롭게도 램프는 객실을 시각적으로나 공간적으로 풍부하게 만든다.

객실의 가장 중요한 변화는 넓어진 욕실이다. 이는 객실을 더 크게 느껴지게 만든다. 방문객은 보안이 강화된 최신 인터넷 기반 시설, 화재 발생시 작동하는 연기 배출 시스템, 배관 및 에어컨 개선과 같은 시설 업그레이드 등을 포함하여 리모델링을 통해 완성된 눈에 덜 띄고 중요한 변화에 대해 결코 알지 못할 수 있다. 또한, 호텔 직원과 손님에게 초점을 맞춘 부분이지만, 새로운 TV와 객실 외관의 현대적 풍성함에도 주의를 기울일 것이다.

Gardner는 한 층 단위로 리모델링을 하기 보다는 손님 경험을 염두에 두고 리모델링에 접근하기로 결정했다. 리모델링에는 객실의 대대적인 변화도 포함된다. "우린 기본적으로 콘크리트 쉘로 바꿔야한다”고 Gardner는 말하면서 “철거가 많이 필요하다”고 전했다. Gardner는 해머 소리가 손님들을 괴롭히고, 공사에 따른 위험을 감수하기보다는 탑을 완전히 닫고 리모델링 과정이 고층으로 옮겨가면 점차적으로 오픈하는 것이 더 합리적이라고 말한다.

Gardner는 이번 리모델링이 수익에 어떤 영향을 미칠지 구체적으로 밝히지는 않았지만 재정적으로 "호텔 입장에서는 위험을 안고 간다"고 말했다. 그는 "더 빨리 되돌릴 수는 있다는 것을 알지만 손님들에게 망치질 소리를 듣게 할 수 없기 때문에 우리는 객실을 모두 폐쇄하였다"고 전했다.

"현대적인 호텔이 되고 싶지 않다"고 Gardner는 말한다. "우리는 그것이 반은 현대적이고 반은 프랑스 스타일이 되기를 원한다. 카라벨 사이공은 새롭지만 현대적이지는 않을 것"이라고 그는 말한다.

호텔 영업 및 마케팅 책임자인 Alex Hepworth는 수년 전 호치민에 처음 도착했을 때 자신이 선호하는 도시 이동 방법은 택시였다는 사실을 기억한다. 그녀의 부족한 베트남어 때문에 운전기사들은 그녀가 현재 일하고 있는 오래된 호텔을 알게 하는 데까지 길을 알려주기가 힘들었다.

Hepworth는 "많은 사람들에게 카라벨 사이공은 도시의 랜드마크가 되었다"고 말하며, 호텔의 이름이 때때로 "카라반"으로 발음된다고 웃으며 말한다. Hepworth는 호텔이 또 다른 별명도 갖고 있다고 지적했다. 꼭대기에 있는 둥근 불빛의 탑에 "주크박스"라는 애칭이 붙었다고 전했다.

오페라 윙은 지난 지난 세기 말에 완성되었으며 호텔의 역사를 고려할 때 상대적으로 최근의 일이다. 이 호텔은 전쟁 중 해외 언론사들이 취재하는 동안 본부를 둔 호텔이기도 하다. 전 미 대사관 꼭대기에서 탈출하는 난민들의 모습이 담긴 상징적인 사진 또한 호텔에서 가져왔다. 해당 이미지는 기자들이 모여 휴식을 취하던 사이공 루프탑 바에서 기자들에게 포착되었다. 루프탑 바는 언젠가 업데이트 될 것이다.

Five past, present and future Saigon bureau chiefs in the AP office on 28 April 1972. From left--at typewriter, George Esper, Malcolm Browne, George McArthur, Edwin Q White and Richard Pyle.

건물의 상징적 과거가 담긴 루프탑 바의 업데이트를 실행하는 방법은 호텔의 참모들이 주의 깊게 다루어야 한다고 Gardner는 말했다. 이러한 이유로 Gardner는 호텔을 유지 및 관리하는 기부자, 건축가, 디자이너, 엔지니어들을 대상으로 “역사 설명회”를 주최하기도 했다.

"그것은 단지 카라벨에 대한 대화가 아니고 베트남과 사이공의 역사"라고 Gardener는 말한다. 이를 염두에 두고 "역사를 알고, 그것이 우리에게 얼마나 중요한지" 아는 리모델링 파트너사를 선택했다고 그는 말한다.

 

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19 -23 Lam Son Square, District 1, Ho Chi Minh City

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