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사이공 항구 탐험

1989년과 1997년 사이 사이공 강에는 201실 규모의 초대형 플로팅 호텔이 자리 잡고 있었다.

수영장과 테니스장 같은 호화로운 시설을 자랑하며, “더플로터”라고도 불리는 이 5성급 숙박 시설은 당시 사이공에서 서양식 바를 즐기거나 팩스를 보낼 수 있던 몇 안 되는 장소 중 하나였다. 고급 호텔들이 들어서면서 매력을 잃은 더플로터는 결국 북한으로 향했다. 이 일화는 Bonsai Cruise를 통해 충분히 경험할 수 있는 도시의 중요한 부분인 사이공 항구의 흥미로운 면 중 하나이다.

Photo via Nguyen Ngoc Chinh Flickr account.

식민지 시절 대량의 커피, 차, 쌀, 고무 및 목재가 강으로 옮겨져 유리, 종이, 섬유, 알코올 및 콘크리트를 운반하는 나룻배 옆에 모여져 있는 대형 배들에 실렸다. 당시 사이공 항구는 부와 자원이 나라 밖으로 흘러나가는 부산한 장소였다. 프랑스인들은 이를 확장하기 위해 큰 노력을 기울였지만, 사이공 강의 부두는 베트남 원주민이 거주하던 때부터 존재했다. 메콩 삼각주와의 가까운 접근성과 고요한 항구라는 사실로 인해 Prey Nokor라고 알려진 캄보디아 전초기지가 설립되었다. 그러나 왕조와 이주의 흥망성쇠 덕분에 인도차이나가 설립될 무렵의 항구는 이미 번화한 상권이었다.

항구에서 도시까지의 중심지는 1군 지역의 독특한 건축물 레이아웃보다 더 분명하다. 사이공이 개발되기 시작했을 때 도로와 철도 시스템이 부족했고, 대부분의 사람은 보트를 이용했다. 이 이유로 여러 건축가와 도시 계획자는 외부 사람들에게 도시의 좋은 첫인상을 심어주기 위해 오늘날 인민위원회 건물과 같은 놀라운 건물들이 보이게 만들었다. 청년 시절 프랑스를 여행할 때 호찌민이 떠난 옛 세관에 비해 이런 경향을 나타내는 건물은 없다.

Photo via Mannhai Flickr account.

광대한 뷔페와 다양한 댄스 및 음악 공연이 포함된 2시간 여행으로 매일 출발하는 Bonsai Cruise는 도시와 항구를 볼 수 있는 환상적인 방법일 뿐만 아니라 이 지역의 역사적인 장소이기도 하다.

2003년 Stefan Ernest에 의해 나쨩에서 항해하는 맞춤형 전마선으로 처음 출범되었다. 그러나 2015년 1월 Tong Da 섬을 출발한 일본 요트가 항로를 이탈하면서 이 맞춤형 전마선과 추가된 자매선을 모두 파괴했다. 이 사건을 계기로 Stefan은 은퇴를 결심했지만, 2년 뒤 그의 딸 Ines가 7군에 새로운 인도차이나 형태의 보트로 이 노선을 재시행했다.

이네스는 손님들에게 과거 Bonsai에서 제공하는 것과 비슷한 경험을 제공하는 것을 목표로 삼지만, Saigoneer와의 인터뷰에서 그녀는 자신의 아버지와는 다르며 자신의 방식대로 몇 가지 일을 운영한다는 점을 강조했다. 예를 들어, 그녀는 대나무로 만든 빨대만 사용하거나 식탁 의류를 버리는 등 수많은 친환경 정책을 채택했다.

베트남의 최고 요리사 Steven Long은 그녀의 아버지가 사랑했던 무거운 유럽 요리를 더 건강하고 채식주의적인 음식으로 대체했다. 태국, 베트남, 서양식 샐러드 외에도 신선한 새우, 돼지고기, 고기 꼬치를 제공하는 대형 그릴 코너도 준비되어 있다. 또한 말레이시아의 차퀘티아우(Char Kway Teow)와 같은 주문 시 바로 만들어주는 made-to-order 식의 요리도 즐길 수 있다. 모든 음식은 신선한 재료를 사용하여 안전을 최우선으로 하고 제작된 주방에서 조리된다.

이네스는 또한 유람선에서 제공하는 전형적인 서비스에도 약간의 변화를 주었다. 손님 대부분이 문화체험을 경험하고 싶어 하는 외국인 방문객이라는 것을 아는 이네스는 베트남 전통춤과 악기 연주 시간을 늘렸다. Bonsai 운행 시절에도 활동했던 밴드는 중국의 돌로 만든 종과 같은 다양한 전통 악기들을 연주한다. 마술사는 테이블 사이로 손을 흔들며 손님들을 즐겁게 한다. 그는 과거 Bonsai에서 경비원으로 근무했지만, 지금은 유명 마술사가 된 Nguyen Viet Duy로부터 기술을 전수받았다.

식사를 마치고 공연을 즐긴 후에는 밤공기와 경치의 조합이 완벽한 배 뒤편에서 산책하는 것도 좋다. 비텍스코 타워, 랜드마크 81, Thu Thiem에 세워진 크레인들을 보면서 사이공이 얼마나 발전했는지를 확인할 수 있다. 이상하게도 라이베리아에 등록된 많은 컨테이너 선박은 도시의 경제적 활기와 항구의 중요성에 대해 다시금 생각하게 만든다. 사이공에는 훌륭한 식사와 오락을 즐길 수 있는 곳이 너무나 많지만, Bonsai에서 제공하는 특별한 전망과 분위기는 사이공의 과거와 현재를 연결해준다.

 

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Bonsai | 5 Nguyen Tat Thanh, D4, Ho Chi Minh City

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