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베트남 스타트업계, 2020년 실적 기반으로 새해의 포부 밝히다

2020년은 인류 역사상 가장 혹독한 해 중 하나로 남겠지만 베트남의 스타트업 산업에는 긍정적인 성과가 있었다.  1월 17일에 열리는 연례 사이공 스타트업 연말파티에 앞서 Saigoneer는 현지 벤처 캐피탈과 함께 2020년 베트남 스타트업 동향과 2021년의 비전을 살펴보았다.

베트남의 COVID-19에 대한 최고 수준의 대처를 통해 많은 사람들이 상대적으로 정상적으로 사업을 수행할 수 있을 뿐만 아니라 대부분의 국가에서 경제성장에 어려움을 겪을 때 경제성장을 이룰 수 있었다. 그러나 베트남에서도 역시 초기에는 어떤 방향으로 진행될지 분명하지 않았다.

500 Startups의 총괄 파트너 인 Eddie Thai는 이렇게 말했다. "COVID-19가 연초에 닥쳤을 때, 다른 나라와 마찬가지로 모든 사람들이 무슨 일이 일어나고 있는지 이해하려고 애쓰고 있었고, 그것이 그들과 이해 관계자들에게 어떤 영향을 미칠지 파악 중에 있었기 때문에 투자 활동은 대부분 동결되었고 기존 투자자들 역시 혼란에 빠졌습니다.”

몇 달 후 베트남이 잘 처리하고 있다는 것이 분명해졌고, 이로 인해 투자자와 기업가 모두 업무를 재개할 수 있었지만 외부 투자자가 실제로 국가를 방문하는 것은 어렵거나 불가능할 것이라는 경고가 있었다. “예를 들어 3분기는 거래 측면에서 가장 바쁜 투자 기간이었습니다. 그 분기에 11개의 투자를 마감했습니다.” 라고 Thai가 덧붙였다.

스타트업 생태계의 특정 부문, 특히 관광업에 종사하는 모든 회사 또는 관광 관련 활동의 수익에 의존하는 먹이 사슬 아래에 있는 회사는 2021년까지 계속될 문제인 팬데믹에 심각한 영향을 받았지만 식품 배달, 전자 상거래, 건강 및 교육 기술과 관련된 산업은 크게 성장했다.

Eddie Thai가 500 Startups 행사에서 연설하고 있다.

Thai는 또한 COVID-19로 인한 중단이 실제로 일부 사람들을 스타트업 현장으로 몰아넣었다는 사실을 발견했다. “많은 사람들이 자신이 어디에 있는지, 앞으로 무엇을 하고 싶은지 재평가하게 되었고 실제로 많은 사람들이 탐험을 시작했습니다. 자신의 회사를 세우는 것… 분명 불확실한 시기에 어떤 사람들은 위험을 피할 수 있지만 어떤 사람들은 '정말 세상이 변하고 있고, 인생은 짧다.'는 생각을 하며, 새로운 것을 시도하기로 결정합니다.”

Zone Startups Vietnam의 프로그램 디렉터인 Quynh Vo는 2020년에 많은 가능성을 보고 2021년에도 높은 기대를 가지고 있다. "다른 해처럼 많은 국제 투자자를 받지는 못했지만 여전히 많은 큰 거래가 성사되었고 해외 투자자들은 실제로 더 활발했다. 그들은 여기에 대표를 고용해 사무실을 열었고, 온라인에서 창립자와 만나는 것이 쉽다는 것을 깨달았습니다.”라고 그녀는 말했다. "투자자와 스타트업은 또한 인큐베이터와 액셀러레이터가 얼마나 중요한지 깨달았습니다."

팬데믹의 승리자들

스타트업 세계에서는 많은 벤처 기업이 실패할 것이라는 사실은 자명하며, 팬데믹이 그 사실을 바꾸지는 않았지만, 특히 베트남에서 특정 산업이 번창할 수 있는 조건을 만들었다.

Vo는 “건강 관리와 온라인 엔터테인먼트가 매우 잘 해냈으며 저희 포트폴리오의 한 회사는 2020년에 300% 성장을 기록했습니다. 일반적으로 의료 및 교육 부문이 매우 좋았고 일부 기업은 고객이 그들에게 찾아왔기 때문에 시장 확장에 많은 돈을 쓸 필요조차 없었습니다."라고 설명했다.

2021년으로 들어서며 그녀는 정기적인 출장이 재개되면 국제 투자자 및 신생 기업의 물결에 더해 핀테크와 부동산 기술 분야에서 상당한 성장을 기대한다.

다가올 새해

“지속적인 투자와 새로운 벤처가 시작될 것입니다. 지난 12~18개월 동안 베트남에 초점을 맞춘 몇 개의 펀드가 출범했으며, 이는 향후 투자의 또 다른 물결을 촉진하는 데 도움이 될 것입니다. 교육 기술, 의료 기술, 생산성 및 원격 근무 솔루션 등 전 세계적으로 매력적이었던 부문들의 성장이 계속 이어질 것이라고 생각합니다.”라고 Thai가 말했다.

그는 또한 스타트업 사다리를 오르기 시작한 경향을 파악했지만, 그것이 팬데믹에 의해 촉발되었는지는 확실하지 않다.

“경제가 디지털화될 때마다 컨텐츠, 디지털 결제, 전자 상거래 등 항상 먼저 오는 것이 있습니다.”라고 Thai는 말했다. "10년 전에는 VnExpress와 VNG가 있었고, Lazada와 Tiki, Momo와 VnPay가 경쟁하고 있었는데, 지난 몇 년 동안 많은 관심을 받았습니다."

Thai는 이제 핀테크, 농업 기술 및 의료와 같은 2세대 범주라고 부르는 것에 대한 관심이 높아지고 있다고 설명했다. 이 부문은 시장이 성숙하기 위해 절실히 필요하다.

베트남 스타트업은 이전에도 제한된 예산으로 운영해왔지만 창립자와 스타트업은 이에 더해 펜대믹 경제에 적응하려 노력하고 있다.

한편 Quynh은 베트남 신생 기업이 경험이 풍부한 국제 투자자 및 기업가로부터 계속해서 배우기를 희망한다.

“베트남 시장은 규모가 커서 베트남 기업가들이 뭔가를 시작하기 쉽지만 선진국과 베트남의 격차는 여전히 큽니다. 그래서 우리는 외국 기업가들이 이곳에 와서 그 격차를 해소하는 것을 정말 환영합니다”라고 그녀는 말했다. “일부 사람들은 외국 기업가를 위협으로 생각할 수 있지만 국제 시장으로 확장하려는 신생 기업을 위한 좋은 시장을 만드는 데 도움이 될 것이라고 생각합니다."

Zone Startup의 창업자의 밤(Founder Night)에서 Quynh Vo.

실제로 Thai는 일부 투자자들로부터 국제적 확장을 꺼리는 것이 베트남 스타트업들 사이에서 주목할만한 단점이라고 들었다.“베트남 기업가 중 소수가 국제적 확장에 대해 공격적으로 생각하고 있는 것 같습니다. 필리핀이나 인도네시아로 확장할 수 있다고 생각하지만 베트남에 집중하고 싶어합니다.”

Quynh은 베트남 기업가들이 특히 국내 시장 규모를 고려할 때 너무 빠르게 확장하는 것을 피하는 것이 합리적이라고 덧붙였다.하지만 그들의 프로그램에 속한 한 회사는 2019년에 인도로 성공적으로 확장하여 성공할 수 있음을 입증하기도 했다.

파티할 시간

2020년 베트남 스타트업계의 전반적인 성공과 긍정적인 2021년에 대한 강력한 잠재력을 감안할 때 창립자, 투자자와 기업가는 축하받을만 하다.

그 행사는 1월 17일 일요일 사이공에서 Ngo Thoi Nhiem Street의 Zumwhere에서 '회복력'이라는 주제로 제 4회 사이공 스타트업 연말 파티로 열릴 예정이다. 이전 행사들은 해외에서 오는 방문객을 환영했지만 이번에는 COVID-19 입국 제한을 고려할 때 힘들겠지만 주최측은 여전히 각 부문에서 약 400명의 창립자와 투자자를 모는 것을 목표로 한다.

Zone Startups Vietnam은 이 행사의 후원자 중 하나이다.  Quynh은 "모든 신생 기업을 위한 놀이터"라고 소개하며 이렇게 덧붙였다. “연말에 각 회사는 자체적인 송년회를 갖지만 스타트업 생태계의 다양한 플레이어를 한 자리에 모으고 싶습니다. 특정 회사를 위한 쇼케이스가 아니라 모두가 와서 만나고 짧은 시간에 제품이나 기업을 홍보할 수도 있습니다. 작년에는 큰 모임이 많지 않았기 때문에 모두가 함께 파티에 참석하는 것이 좋을 것 같습니다.”  

관심있는 사람들은 여기에서 티켓을 구매하고 2020년 스타트업계의 이야기와 2021년의 비전을 창립자들의 패널 토크와 함께 커뮤니티 구성원을 만나 공유할 수 있다. 파티 전 회의는 오후 5시 30분에 시작되고 무제한 맥주와 음식은 오후 시에 시작된다.

지난해 연말 파티의 사진.

Saigoneer는 사이공 스타트업 연말 파티의 미디어 스폰서입니다.