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골목 맛집: 올드스쿨 느낌의 사이공 카페

Anh Tuyet은 “당시 베트남의 황금기는 모두에게 기억되고 젊은 세대에게 전해지는 시기였습니다. 베트남의 빈티지 트렌드는 2년 전부터 이어져 왔으며, 저에게는 축하할 만한 일입니다”고 말하며, 이 트렌드가 베트남 전역의 카페 및 식당에 영향을 미쳤다고 덧붙였다. Thị의 고객들은 미적인 것 이상을 느끼기 위해 이곳을 방문한다.

"Thị"는 노년층의 여성들에게 널리 유행하는 가운데 이름이었다. Tran Thi Anh Tuyet는 이 단어가 베트남 여성의 아름다움과 미덕을 내포한다고 생각해 카페 이름으로 정하게 되었다.

Thị로 들어가는 작은 입구는 뻗어 내린 식물과 나뭇가지 및 호이안 등불이 뒤섞인, 빨간 지붕 아래 숨어있다. Thị는 복잡한 1군의 숨은 맛집으로 찾아가 볼 만한 가치가 있는 곳이다.

운이 좋게도, 우리는 Thị사장님을 직접 만나 이야기를 나눌 수 있었다. 무슨 이유에서인지, 필자는 사장님이 부업으로 동네 술집에서 기타를 연주하는 30대의 수염 난 남성일 것이라고 상상했다. 그러나 젊고 빛나는, 수놓아진 하얀 드레스를 입은 패셔너블한 여성이 걸어왔다. 그녀는 더운 날 바쁜 사업가를 불러들이는 것이 전혀 실례가 아니라는 듯이 겸손하게 자신을 소개했다.

Sa Dec에서 태어난 Tuyet은 일을 하기 위해 사이공으로 이사했고, 그곳의 매력에 흠뻑 빠지게 되었다. 사이공의 아름다움에 매료된 그녀는 각기 다른 사이공 사람들이 모여 그곳에 대한 가치 있는 경험과 이야기를 나눌 방법을 떠올렸고, 그렇게 지난 2016년 Thị가 설립되었다.

Thị에 배치된 가구와 장식품은 사이공의 오래된 미학에서 영감을 받은 것들로, 이것을 알아보는 손님은 분명 나이가 지긋할 것이다. 필자의 경우 90년대 중반에 태어났기 때문에 CRT 텔레비전과 빈티지 라디오 플레이어에 대한 기억은 불투명하다.

그러나 꽃덮개가 달린 나무 의자와 안락의자, 녹슨 의자와 유리가 올라가 있는 오래된 커피 책상은 어린 시절 조부모님 댁 바닥에서 뛰어놀던 필자의 어린 시절을 떠오르게 했다.

또한 재봉틀과 낡아빠진 물통, 일본의 검도 헬멧까지 다양한 골동품이 카페 내부에 흩어져 있다. Thị의 특별한 점은 이 골동품들에 의한 장식이 억지스럽거나 단지 미적 요소만을 위해 무의미하게 배치된 느낌을 주지 않는다는 것이다. 카페는 기술이 급속히 발달하기 전의 평범함을 소개한다.

이곳은 커피, 차, 주스, 스무디와 같이 전형적인 카페의 메뉴로 구성되어 있다. 그러나 평범한 커피와 더불어 사탕무, 당근, 사과, 그리고 생강이 들어간 호기심을 자극하는 다양한 맛의 스무디가 있다. 필자는 개인적으로 스타일과 장식으로 유명한 카페를 방문할 때는 커피에 대한 기대치가 낮은 편이다.

팔자는 가장 안전하고 평범한 cà phê sữa đá를 선택했고, 기대 이상의 맛을 경험했다. 커피의 밑부분은 따듯했다. 즉 신선하게 만들어졌다는 뜻으로 며칠간 냉장고에 숙성시키는 커피 원액을 사용하지 않는다는 것이다. 대부분의 카페에서 베트남식 커피는 길고 좁은 잔에 제공하는 반면, Thị에서는 찬장 뒤쪽에 방치된 짧고 다용도적인 잔에 제공한다. 필자는 이 잔이 마시기에 더 편리하다고 생각했다. 만일 커피를 마시고 더 지치는 유형이라면, 전통적인 찻주전자와 함께하는 오후 차 세션을 통해 평온함을 느낄 수 있다. 6시 이후 카페인에 거부감이 들 때는 갓 짜낸 신선한 주스나 Thị만의 시그니처 스무디, 또는 간단한 아이스티 요구르트를 즐기면 된다.

한 가지 명심해야 할 점은 Thị가 흡연 가능한 카페라는 것이다. 그러나 환기가 잘 되기 때문에 담배 연기로 자욱할 일은 없다. 카페에서 1960년대 베트남 신사들의 상징적 이미지였던 파이프 담배를 피우는 몇몇 젊은 친구들을 보면서 조금은 놀라지 않을 수가 없었다.

Thị Café는 오전 8시부터 오후 11시까지 운영된다.

 

To sum up:

Taste: 5/5

Price: 4/5 — a cà phê sữa đá costs VND40,000, while a signature smoothie is VND70,000.

Atmosphere: 5/5 

Friendliness: 5/5

Location: 5/5

Nhu screams mid-sentence if she spots a dog and has a profound distaste for coriander.

Thị Cafe

33/72 Nguyen Trung Truc, D1

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