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골목 맛집: 책벌레들을 위한 '숨겨진' 카페

사이공의 인디 카페 씬에는 누구나 이름을 알만한 곳들과 숨겨진 곳들, 그리고 숨겨진 줄 알았지만 모두가 아는 유명한 곳이 있다. 

Hidden Elephant Books & Coffee 카페는 마지막 카테고리로, 나만 알고 싶은 카페이지만 유명해질 수밖에 없는 그런 곳이다.

이 카페에 대해서는 친한 친구와 대화를 나누며 처음 알게 되었다. 친구는 자신이 방금 새 비밀스러운 커피숍을 발견했고, 오래된 건물의 2층으로 매우 조용하고 책이 많다며 기뻐했다. 나는 이것을 믿을 수 없었다. 알고보니 예전에 다른 친구와 가려고 했지만 안 가고 말았던 곳이었다. 사이공에서 <숨겨진 커피숍 찾기> 대회에서 모두가 어지럽게 경쟁하고 있으며, 이번 판에서 우리 모두는 졌다.

하지만 이 카페의 존재는 지나치기 쉽다. 시내에서 가장 인구가 많은 관광객 구역인 1군의 벤탄군 한가운데에 자리한 카페의 위치는 주변의 환전소, 3성급 호텔, 여행사 및 기념품 키오스크 지역으로 더 유명하다.

Hidden Elephant 카페에 가려면 밀실 공포증을 불러일으키는 복도를 통과해 밀레니얼 핑크로 장식된 네일 살롱을 지나쳐 올라가야한다.

카페에는 세 가지 독서 구역이 있다. 바로 카운터, 책장 및 테이블이 있는 메인 부분, 좌석이 더 있는 작은 흡연 가능한 베란다, 그리고 뒷뜰로 향하는 구역이다. 책과 책장은 카페의 주요 명물이며, 예술품은 빈 공간의 벽을 장식한다. 사이공의 서점 카페 몇 곳을 방문한 경우 이러한 인테리어는 전혀 낯선 것이 아니지만 직원의 이곳의 공간을 유지하는 노력이 돋보인다. 선반에는 먼지가 전혀 없고 책은 “빈티지”풍 장식품으로만 있는 것이 아니라 독서 장소에서 적절하고 유용한 소품으로 취급된다. 벽에는 무라카미 하루키와 그의 고양이 스케치에서 유명한 그림에서 영감을 얻은 단색 초상화에 이르기까지 다양한 장식이 주인의 개인적인 취향을 엿볼 수 있게 한다.

카페의 이름과 관련해, 입구 외부의 포스터에는 “코끼리가 너무 시끄러워 숨겨져있다”와 “그와 같이 되지 말아라”라고 써있다. 이것은 이름의 근원이 되는 이야기일까? 경고일까? 코끼리는 누구인가? 답보다는 질문을 더 많이 이끌어내는 말들이지만, 카페에서 몇 분 시간을 보낸 후 이곳은 조용한 환경에서 책을 읽는 사람들의 공간이라는 걸 어렵지 않게 알 수 있었다.

방문하는 동안 본 다른 손님들은 모두 컴퓨터 작업중이거나 책을 읽으며 깊이 사색하고 있었다. 어쿠스틱 스튜디오 지브리의 사운드 트랙이 흘러나왔다. 유쾌한 분위기였다. 당신이 독서를 진지하게 받아들이는 독자라면, 차, 부드러운 쿠션, 많은 독서 구석, 차분하고 조용한 분위기, 그리고 동료 독자들과 같은 많은 매력적인 요소들을 느끼며 집과 같이 편안함을 느낄 것이다. 책 대출을 빼고 음료를 더한 도서관과 같은 곳이었다.

하지만 이 카페에는 몇 가지 단점이 있다. 내가 완벽해보이는 안락 의자를 살짝 움직였을 때 엄청나게 삐걱거리는 나무계단 소리가 사람들을 거슬리게 만들었다. 음료도 대부분 VND 60,000 – 70,000 범위에 있어 꽤 비싼 편이지만 위치와 고품질의 분위기를 고려하면 괜찮다.

이 카페는 이름에서 알 수 있듯이 사이공의 다른 카페들과 차별화되었다. 전통적인 "카페"가 아니라 "책과 커피”를 위한 공간으로 활기차고 소박한 분위기를 자아낸다. 책과 커피를 사랑하는 사람이라면, 이 카페에 무척 만족할 것이다.

The Hidden Elephant Books & Coffee 운영시간: 9am - 10pm.

정리하자면:

맛: 3.5/5

가격: 3/5

분위기: 6/5 

친절: 5/5

위치: 4/5 — 카페 방문시 주차는 무료.

Khoi는 책을 사랑하는 밀레니얼이며, 음식을 준다면 글을 쓸 것이다.

The Hidden Elephant Books & Coffee

2nd Floor, 35 Phan Chu Trinh, Ben Thanh Ward, D1

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