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골목 맛집: 포옹 같이 편안한 달랏의 Ngàn Cafe

에메랄드빛 소나무와 나른한 구름 사이로 달랏의 로빈 힐을 걷다 보면 눈에 띄게 밝은 주황색 플라스틱 단풍 나무를 마주치게 된다. 이 나무들을 맞닥뜨리는 것은 숨겨진 보물을 발견하기 위한 여정의 시작이다.

베트남의 케이블카 프로젝트에 관한 한 달랏 케이블카는 가장 길지도 흥미롭지도 않지만, 그 존재는 도시 산악의 아름다움을 즐길 수 있는 합리적인 방법을 제공한다. 또한 시외 버스 정류장과 Tuyen Lam 호수 근처에 있는 한적한 숙박 시설을 연결하는 역할을 하기도 한다.

최근 달랏을 여행했을 때 나는 케이블카를 타지 않았지만 어쨌든 같은 지역에 자리 잡은 맛있는 채식 전골을 맛보기 위해 역을 방문했다. 콘크리트가 마을의 심장부에 큰 폭을 차지한 것은 사실이지만, 우리가 내리막길을 걷기 위해 건물을 빠져나가자 잠시 동안 콘크리트보다는 자연이 우리를 둘러쌌다. 눈앞에 목화 구름으로 가득찬 하늘 아래, 종이 공예 작품의 윤곽처럼 솟아오르고 흐르는 나무로 뒤덮인 언덕 꼭대기의 숨막히는 풍경이 있었다. 서부고원 지방의 웅장함에 압도 당하지 않기는 어렵다.

로빈 힐에서 바라본 풍경. 왼쪽 프레임 밖에는 플라스틱 단풍 나무 정원이 있다.

몇 걸음 더 내려가면 자연스럽고 우아한 캔버스가 화려하고 거의 저속한 인공 오렌지 빛 물체에 의해 방해된다. 한 산비탈에 있는 커피숍은 플라스틱 잔디밭에 가짜 단풍 나무를 많이 설치하기로 결정했던 것이다. 무의미한 합성물로 그러한 경치를 더럽히는 것은 나에게 거의 자연에 대한 범죄처럼 느껴졌다. 결과적으로 단풍은 다른 많은 사진 소품과 함께 전략적으로 구성된 인스타용 소품이었다. 발을 담글 수 있는 작은 수영장, 가짜 torii 게이트, 발리의 천국의 문 복제품이 같이 있었다. 이 소품들은 티없는 얼굴의 염증과 같이 도드라지게 보였다.

Ngàn Cafe까지 걸을 수 있는 가파른 언덕.

눈이 피로해져 호기심보다 이곳을 벗어나야겠다는 생각이 강해졌다. 이 때 Ngàn Cafe라는 이름이 새겨진 작은 나무 간판이 우리의 관심을 끌었다. 경사면의 거리에 있는 표지판은 아무 것도 없는 것처럼 보이는 가파른 골목을 내려다보았다. 골목의 끝에는 우뚝 솟은 나무 사이의 언덕 옆에 자리 잡은 넓은 커피숍이 있었다. 이 커피숍은 우리가 당한 시각적 피해 이후 우리 영혼을 진정시키는 데 필요한 천국이었던 것이다.

왼쪽 : 커피 숍 입구. 오른쪽 : 카페 바로 뒤의 숲.

이 카페는 작년 11월 크리에이티브 산업에 종사하는 달랏 주민들이 열었다. 건축에서 일한 경험을 바탕으로 그들은 소박한 재료와 세련되게 큐레이트 된 장식이 조화를 이루는 열린 공간을 만들었다. 캐노피 아래에는 해먹이 걸려 있고 꽃병에는 신선한 꽃이, 벽에는 표현주의적 그림이 걸려있으며 기타와 빈티지 앨범 커버가 깔끔하게 선반에 놓여있다. 디테일에 대한 이들의 정성은 분명했다. 커피숍은 3 개의 주요 구역으로 나뉜다. 위층에는 디자인 사무실이 있고 1층에는 화장실 및 거실이 같이 있다. 외부에는 나무 꼭대기 사이의 공간으로 나무 데크가 튀어 나와있다. 또 자연환경에 개방된 '지하'로 이어지는 계단이 있다.

안타깝게도 모기를 포함하는 자연에 개방된 주요 좌석 공간.

복고풍 장식물만 보면 사이공의 비슷한 테마의 술집으로 착각할 수 있지만, Ngàn Cafe에는 사이공 커피숍에서는 구현할 수 없는 무언가가 있다. 바로 자연에 대한 접근성과 손이 닿는 거리에 있는 신선한 공기이다. 데크에서 내다보니 열매가 잘 익은 뽕나무, 꽃이 만발한 복숭아 나무, 통통한 녹색 과일이 있는 감귤 나무가 보였다.

Mè (왼쪽)와 Củ Lạc (오른쪽)은 이곳에서 상주하는 고양이들이다.

주인과 웨이터를 제외하고 Ngàn Cafe는 세 명의 털복숭이 친구들에게 너무나도 좋은 집이다. 나는 이들을 만난 것에 대해 너무도 감사하다. Lửng은 방문하는 동안 임신한 상태였고 Mè는 사람을 가리는 수줍은 고양이이며, 에너지가 넘치는 새끼 고양이 Củ Lạc이 있었다. 한 시간 동안 우리는 주인 중 한 명인 Tiên에게 고양이들에 대한 이야기를 들었다. Lửng은 중성화 직전 임신 당했고, 문 앞에 매일 기다리는 연인들이 줄지어 있으며 Mè는 Củ Lạc이 가족이 된 이후로 “나만의 시간”을 위해 모험을 계속해 왔다.

놀고 있는 Tiên과 Lửng.

Ngàn Cafe에 대한 내 기억은 뇌에 새겨졌던 그날만큼 생생하지만 Da Lat의 많은 경험과 마찬가지로 읽는 것보다 경험해야한다.

Ngàn Cafe의 안락한 인테리어.

관광객과 관광 행정관 모두에 의해 무분별한 관광이 달랏에 미치는 영향을 둘러싼 많은 논의가 있었다. 관광객 수가 증가함에 따라 숙박 시설에 대한 수요가 증가하여 Da Lat 시내가 콘크리트 미로가 되었고, 만성 혼잡, 폐기물 관리 및 보존 역시 시급한 문제이다. 지난 8월 람동 건설부는 달랏 중심부의 고독한 녹지인 다이 딘을 호텔 단지로 탈바꿈시키려는 계획을 발표하며 많은 반발이 있었다.

관광객으로 도시를 산책하고 bánh căn을 맛보고 겨울 옷을 입은 사람들의 사진을 찍으면서 우리는 이러한 의미를 모두 파악하기 어려웠지만 우리의 행동이 마을에 어떤 영향을 미칠 수 있는지 의식했다. 지역의 소규모 사업을 이용하는 것이 지속가능한 관광을 시작하기에 좋은 방법일 수 있으며, 나에게 Ngàn Cafe는 이상적인 달랏 관광 경험의 빛나는 예이다. 좌석 공간이 산허리를 따라 형성되어있는 방식은 주변 환경을 고려하지 않고 관광객의 취향을 충족시키려는 끈질긴 결심 대신 풍경에 대한 존중을 보여준다.

나는 단풍나무 카페에 대한 악의는 없다. 개미들 앞에 시럽을 뿌리면 달려들겠지만 그 개미들 옆에 풍성한 과일이 있는데도 개미가 인공 감미료를 선택하는 원인이 무엇일지 궁금할 뿐이다. 무엇이 우리로 하여금 도시생활의 부담을 잊고 자연의 치료를 받기 위해 달랏으로 향하게 할까? 그런데도 장엄한 소나무가 손짓으로 손짓하는데도 고작 플라스틱 나무 옆에서 포즈를 취하기 위해 숲 한가운데 여기까지 오는 이유는 무엇이란 말인가?

Ngàn Cafe는 오전 8시부터 오후 6시까지 영업한다.

정리하자면:

맛: 4/5

가격: 4/5

분위기: 6/5 

친절: 6/5

위치: 5/5

Khoi는 bánh căn을 좋아하는 격렬한 밀레니얼 세대이며 맛있는 음식을 댓가로 글을 쓴다.

Ngàn Cafe

2A Đống Đa, Ward 3, Đà Lạt

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