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우리나라와 비슷한 듯 다른 베트남 장례문화

후안 투이(Huan Thủy), 득 티잉(Đức Thịnh)과 함께 베트남의 장례 문화를 이해하는 시간을 가졌습니다. 

에디터의 노트: 기사와 함께 제공된 사진은 유가족의 허락을 받아 제작되었습니다.

이 아티클을 쓰기 위해, 베트남 장례식에 대한 베트남 친구와 외국인 친구들의 의견을 물었었습니다. 이렇게 모든 질문과 의견을 수년간의 경험으로 베트남 장례식 문화에 익숙한 두 장의사 투이와 틴에게 전달했습니다. 두 장의사가 운영하는 상조회사와 함께 베트남 장례 산업을 알게 되었고, “두 세계의 경계”에서 작업하는 사람들의 역할을 잘 이해할 수 있었습니다.

남은 이들의 감사의 표현

오후 6시 26분, 득 틴(Đức Thịnh) 상조회사와 함께 고인의 집으로 가서 "nhập quan" (입관) 의식을 시작했습니다.

흐엉 투이(51세)는 동나이 성 쑤언 록(Xuân Lộc)군 쑤언 호아(Xuân Hòa)면 장례관(trại hòm) 책임자입니다. 한때 화학 교사였던 투이는 결혼 후 처음으로 장례 절차를 접했고, 남편의 가족이 고객의 장례식을 어떻게 준비했는지 직접 목격했습니다. 처음에 투이는 잡일을 도왔지만 시간이 지나면서 절차를 공부하고 훈련생으로 일하며 더 중요한 일을 맡게 되었습니다. 업계에서 26년을 보낸 이제 투이는 노련한 장의사가 되어 가족 사업을 총괄하도록 위임받았습니다.

33세의 득 틴(Dức Thịnh)도 투이와 마찬가지로 “운명” 때문에 장의사가 되었습니다. 틴은 묘지를 관리하는 회사의 중국어 번역가였습니다. 그는 사업 개발 부서로 자리를 옮겨 더 많은 장례식 운영을 감독할 기회를 가졌습니다. 틴은 일에 몰입할수록 장례 절차에 애착을 느꼈습니다. 2012년에 틴과 몇몇 동료들은 사업을 확장하기로 결정하고 자신의 사업을 시작했습니다.

불교 신자들을 위해 꽃병, 물잔, 마른 찻잎, 비스킷, 양초, 향 그릇으로 구성된 임시 제단이 설치됩니다.

투이와 틴에게 장례식은 단순한 절차가 아니라 남은 사람들이 고인에게 경의를 표하고 감사를 표할 수 있는 마지막 기회이기도 합니다. 이는 부모와 자녀 간의 애정, 인생 동반자 간의 헌신, 노인에 대한 젊은이의 효도의 표현일 수 있습니다. 이들은 장례식의 영적인 가치를 누구보다 잘 알고 있습니다.

수년 동안 투이는 어머니의 장례식을 직접 치르지 못한 것을 후회했습니다. “어머니가 돌아가셨을 때 제가 막 아이를 낳았기 때문에 현지 상조회사를 사용했습니다.” 안타깝게도 상조회사 직원들이 장례식을 제대로 관리하고 운영하지 않았고, 투이는 지금까지 그 선택을 후회하고 있습니다. “어머니의 장례식을 겪으면서 항상 고객을 가족처럼 대하고 가장 사소한 일에도 온 마음을 다해 노력하겠다고 다짐했습니다.”라고 투이가 말했습니다. “이러한 헌신은 유족의 슬픔을 달래는 데 도움이 될 뿐만 아니라, 제가 어머니께 해드리지 못한 후회를 보상하는 방법이기도 합니다.”

불교 승려가 목탁을 치고 노래를 부릅니다. 반복되는 소리는 영혼이 반대편으로 안전하게 건너가는 데 도움이 된다고 믿어집니다.

투이와는 달리 틴은 어머니가 돌아가셨을 때 장례식을 직접 준비했습니다. 모든 과정에 참여하면서 그는 자신이 다른 가족에게 제공하는 경험의 중요성을 배웠습니다. “베트남 전통에서 장례식은 죽은 이에 대한 존경심을 표하는 방법입니다. 내 직종에 있는 사람들은 가족이 겪어야 하는 부담의 일부를 짊어지기 위해 최대한 완벽주의자여야 합니다.”

오랜 전통의 의식을 현대에 접목하다

10~20년은 긴 세월이 아닐 수도 있지만, 투이와 틴은 이 세월 동안 베트남의 장례 전통이 변화하는 모습을 목격했습니다. 

가장 눈에 띄는 변화는 상조회사의 발전입니다. 틴은 이렇게 설명합니다. “이전에는 장례식이 있을 때마다 가족 중 젊은 사람들이 일을 나누어 진행했습니다. 하지만 모든 가족이 장례식을 진행할 수 있는 인력, 지식, 경험을 갖고 있는 것은 아닙니다.” 이런 부족한 노하우를 해결하기 위해 장례코디네이터가 탄생하게 되었습니다. “이 업계에 종사하려면 용기가 필요합니다. 어떤 시간이든 고객이 요청하면 전폭적인 지원을 제공할 준비가 되어 있어야 합니다.”

  왼쪽: ‘죽음의 기운’을 쫓아내는 힘이 있다는 어린 바나나를 고인의 복부에 얹어 놓았습니다. 오른쪽: 가족들이 저승으로 가는 길에 사용할 “경비”이자 저승에서 새로운 삶을 시작하는데 사용하는 “초기 자본”을 제공하는 등 가족들이 관에 노잣돈을 넣는 데에는 여러 가지 이유가 있습니다.

최근 사망한 가족들은 전화로 틴과 투이에게 연락합니다. 이들은 가족에게 상조 서비스 패키지 또는 기타 맞춤 옵션을 제공합니다. 서비스를 정하면 장례 직원이 1~2시간 내에 해당 가정을 방문하여 염 등 필요한 절차를 진행합니다. 

장례일이나 화장일에는 직원이 화장장이나 묘지까지 이동을 돕습니다. 의식이 끝난 후, 스님은 일반적으로 가족이 진정 의식을 거행할 수 있도록 영혼의 집으로 ‘인도’합니다. 이 순간은 일반적인 불교식 장례식이 끝나는 순간입니다.

장례 단계는 복잡해 보일 수 있지만 실제로 오늘날의 장례 절차는 이미 수십 년 전의 기존 절차에 비해 간소화됐습니다. 우선, 장례 기간이 짧아졌습니다. 베트남의 기후는 해마다 더워지고 있어 장례를 신속하게 치를 필요가 커졌으며, 현대인에겐 일상으로의 복귀의 필요성도 커졌습니다. 요즘 대부분의 장례식은 최대 4일 동안 진행되지만 일부 가족은 하루나 이틀을 선택하기도 합니다.

염한 시체를 관으로 옮길 시간입니다. 사랑하는 사람을 더 이상 볼 수 없기 때문에 가족에게는 감정적으로 지치는 순간입니다.

틴과 투이는 오늘날 장례식 의상도 단순화되었다고 말합니다. “예전에는 가족들이 밀짚모자를 쓰고, 가시덩굴로 만든 허리띠를 쓰고, 대나무 지팡이를 짚고 걸어야 했습니다. 오늘날 무엇을 입을지 결정하는 것은 가족의 몫입니다.”

오늘날 대부분의 가정에서는 행사를 위해 거즈 면으로 만든 흰색 셔츠, 바지, 머리띠 및 얼굴 베일을 선택합니다. “반함” 의식(죽은 자의 입에 쌀과 돈을 넣는 것)이나 "퀘이 꾸우" 의식(자정에 관을 돌리는 것)과 같은 일부 관습도 생략됩니다.

관 안의 빈 공간에는 찻잎, 마른 자스민, 마른 찹쌀, 세이지 가루 등을 채워 몸의 수분을 빼는 경우가 많습니다.

장례 문화의 변화는 베트남 사람들이 현대에 어떻게 적응하는지 보여줍니다. 그럼에도 불구하고 틴과 투이는 장례식을 현대화하기 위해 일반적으로 장례식 과정이 지속적으로 변화해야 한다고 믿습니다. 하지만 일부 절차가 생략된다고 해서 인해 중요한 사건을 생략하거나 실수를 범할 수 없다는 점도 지적했습니다.

비극 속의 인간관계

이 서비스를 제공하는 동안 투이와 틴은 영화에서만 존재할 수 있다고 생각할 수 있는 수많은 극적인 일을 겪었습니다. 반항적인 형제자매, 악랄한 상속 다툼, 돌아가신 부모를 차갑고 외로운 장례식에 버리는 부유한 자녀 등 모두 그다지 드문 일이 아닙니다.

이와 반대로, 죽음 속에서 낯선 사람의 따뜻함과 동정심이 빛나는 사례도 많이 목격했습니다. 물론 그들은 누군가가 정말로 어려운 상황에 처해 있을 때 금전적 가치나 정서적 도움으로 도움을 제공할 의향도 있습니다.

제단은 고인의 이름과 사진이 적힌 관 앞에 놓여 있습니다.

“한 젊은 부부가 사산된 아기를 안고 나를 찾아왔습니다. 그들은 알려지지 않은 클리닉에서 임신 중절을 위해 3,000만 동을 지불한 상태입니다. 평판이 좋은 병원에서는 임신 중절 수술 비용이 300만에서 500만 동에 달하는 경우가 많았습니다.”라고 틴은 회상합니다. “그들은 울면서 나에게 도움을 요청했고, 나중에 돈을 갚겠다고 약속했습니다. 제가 어떻게 외면할 수 있겠습니까? 아기의 장례를 무료로 지냈고, 젊은 부부가 고향으로 돌아가는 데 필요한 돈도 주었습니다.”

투이는 갑자기 세상을 떠난 노인의 장례를 준비해달라는 이웃의 전화를 받은 적도 있습니다. “우리는 그의 딸이 집에 오기 전에 염을 완료했습니다. 딸은 중년이었고 근처 벽돌 가마에서 일하고 있었습니다.”라고 투이는 회상합니다. 노인의 딸은 아버지가 세상을 떠났다는 사실을 알고 눈물을 흘렸습니다. 부분적으로는 슬픔 때문이기도 했지만 너무 가난해서 장례식을 치룰 수 없었기 때문이기도 했습니다. 투이는 그들에게 300만 동을 할인을 주기로 결정하고 장례 조의금을 받은 후 남은 400만 동을 받기로 했습니다.

가족들은 스님의 지시에 따라 관 앞에 절을 했습니다.

몇 달 후, 딸은 집 서류를 담보로 얻은 돈과 조의금이 담긴 봉투를 가지고 투이를 찾았습니다. 투이가 그때를 회상하며 말했습니다. “노인의 딸은 이전에 400만 동의 실물을 본 적이 없었고, 장례 조의금이 충분하지 않을 것이라고 생각하여 전당포에 갔던 것입니다.”

장례식은 많은 사람들의 마음 속에 가슴 아픈 절차로 남아 있습니다. 어떤 사람들에게는 자신의 분노와 이기적인 태도를 모두 드러내는 때이기도 합니다. 이러한 정서적 극단 사이에서 이타주의, 애정, 친절한 인간미를 표현할 기회가 되기도 합니다.

후안 투이(Huan Thy), 득 티잉(Đức Thnh)과 함께 베트남의 장례 문화를 이해하는 시간을 가졌습니다.

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