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이번 주 옛 사이공 건물: Hotel Majestic Saigon

어느덧 92살이 된 Majestic 호텔은 베트남 사람이 관리하는 최초의 5성급 호텔이라는 사실로 명성을 얻고 있다. 하지만 지난 90년의 세월 역시 찬란하다. 

Majestic 호텔은 중국-베트남 혼혈의 사업가 Hui Bon Hoa가 1925년에 건축했다. “호아 삼촌”은 중국에서 태어난 부동산업계의 거물이었고 또한, 박애주의자였다. 호치민 시 미술관은 그의 모든 가족이 1975년 사이공을 떠나기까지 지내던 곳이다. 

호텔의 초기 프랑스풍 외관. 

호텔의 웹사이트에 따르면, Majestic이 처음 문을 열었을 때 호텔은 4층 건물로 44개의 객실을 가지고 있었다. 프랑스풍을 자랑하는 호텔의 객실들은 Rue Catinat(현재의 동커이 거리)와 Quai de Belgique(현재의 똔 득 탕 거리)를 바라보고 있었다. 

1960년대 하늘에서 바라본 호텔. 

전쟁 중 주변 지역은 큰 변화를 겪었다. Rue Catinat 거리는 호텔, 카페 그리고 상점이 가득한 프랑스 파리의 Champs-Elysees거리와 다름없었다. 프랑스 육군 원수의 이름을 따서 명명된 Catinat거리는 1955년 Tu Do(자유의 거리)로 개명되었고, 1975년에는 Dong Khoi 라는 이름으로 다시 바뀌었다. 

Tuoi Tre 에 의하면 베트남 남부 사람들의 엄청난 소비에 힘입어 이곳은 고급스러운 경험을 할 수 있는 좋은 거리였다고 한다.

Majestic 호텔은 Thomas Fowler의 소설 The Quiet American 에도 자주 등장한다. 소설의 주인공인 Graham Greene은 오후 7시의 칵테일 타임 동안 Catinat거리를 내다보며 옥상에 있는 바에서 사이공강의 차가운 바람을 즐겼다고 묘사하고 있다.

1948년부터 30년 동안 Majestic 호텔은 1층과 2층에서 인도차이나 관광과 전시회 사무국을 운영했다. 같은 기간에 호텔은 2개 층을 증설했으며 소유권은 중앙 정부로부터 사이공 지방 정부로 옮겨졌다. 호텔 이름도 Hoan My(완벽한)로 바뀌었으나 이니셜은 지킬 수 있었다. 

인도차이나 관광 전시회 사무국.

1994년 8월 호텔은 550만 달러 규모의 건설 프로젝트를 수주하여 개조에 들어갔다. 그리고 1년 후에는 122개의 객실과 비즈니스 센터, 수영장과 스파를 오픈했다. 2003년에는 추가로 확장하여 객실 수를 175개로 늘렸다. Hotel Majestic Saigon은 2015년 90번째 생일을 맞았다.

Hotel Majestic 1965년.

호텔 내부 모습.

[사진 출처: Flickr manhhai]


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