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골목 맛집: 파고다이자 최고의 채소 요리를 제공하는 식당

존경받는 92세의 베트남 승려 Thich Nhat Hanh은 음식에 대한 가르침과 아침 식사를 이렇게 요약했다. “저는 몇몇 아이들에게 아침 식사를 하는 이유에 대해 물었습니다. 한 소년은 하루를 보내기 위한 에너지를 얻기 위함이라고 대답했고, 다른 한 소년은 아침 식사는 아침 식사를 먹기 위한 것이라고 대답했습니다. 저는 두 번째 소년의 말에 동의합니다.”

Hoa Nhon에 있는 cơm chay(채식주의 뷔페)는 셀프 서비스식으로, 넉넉한 양과 하루를 보내는데에 필요한 양의 에너지를 채울 수 있는 곳이다. 무엇보다도 이곳에서는 꾸밈없고 정성이 담긴 식물성 음식을 먹는 단순한 행위에서 기쁨을 느낄 수 있다. 필자는 아침 식사에 대한 Thich Nhat Hanh의 생각이 모든 식사에 적용된다고 생각한다. 그리고 그가 Hoa Nhonh을 좋아할 것 같다는 생각이 든다. 감사하게도, 점심과 저녁 시간에도 이곳을 방문할 수 있다.

이 식당은 조화로운 분위기를 조성하는 데 성공했다. 메인 뷔페 위에 걸려 있는 유지우산들과 벽면에는 순수함을 상징하는 연꽃 그림이 편안한 느낌을 들게 한다. 조용히 울리는 불교 음악은 주변 시장에서 들려오는 고함과 경적에 파묻힌다. 그늘진 구석에서 낮잠을 자는 두 마리 개는 이 소음에 전혀 신경 쓰지 않는 듯 보이며, 필자 또한 음식을 담을 때 전혀 개의치 않았다.

사이공에는 수백 개의 cơm chay 음식점이 있다. 그렇다면 Hoa Nhon만의 특별한 점은 무엇일까? 먼저 세 가지가 있다. 대부분의 cơm chay 음식점은 하나의 인기 징표인 버려진 휴짓조각으로 뒤덮인 지저분한 바닥을 자랑스럽게 여긴다. 그러나 Hoa Nhon은 매우 깨끗하다. 또한, 다른 음식점들이 금속 용기를 사용할 때, Hoa Nhon은 아름답게 색이 바랜 주황색의 항아리에 음식을 진열한다. 무엇보다도 이곳에는 가슴에는 만자가 새겨지고 왼손에는 연꽃을 들고 있는, 3,000년 역사를 자랑하는 40피트 높이의 날개 달린 불상이 있다.

여기 네 번째 이유가 있다. 불교 신자들이 고기를 먹지 않는 날(음력으로 매달 1일과 15일)에 방문한다면, 뷔페는 꽉 차겠지만 그만큼 종류가 다양하고 환상적이다. 뷔페가 마음에 들지 않는 사람들을 위해 8페이지 분량의 단문 메뉴가 있다. 하이라이트 메뉴 중에는 mì xào giòn(굉장히 바삭한 볶음국수), cơm gói lá sen(연잎 안에 있는 채소밥)이 있다. 여기서는 양파나 마늘로 요리된 어떤 요리도 찾을 수 없다. 불교 승려들은 이 재료들을 최음제로 여기기 때문에 먹는 것을 삼간다.

일부 cơm chay 음식점은 가짜 고기를 위해 채소를 아끼는 경향이 있다. 하지만 이곳은 아니다. 떫은 참외, 오크라, 시금치, 배추와 함께 나오는 레몬그라스 두부 튀김, 진기한 맛의 가짜 햄, 그리고 고추 및 토마토와 볶은 두부 요리가 있다. 이곳의 구운 가지는 다른 음식점들과는 달리 완벽하게 구워져 있고 너무 쓰지도, 끈적하지도 않다. 손님들이 음식을 산처럼 쌓고 깨끗이 비우는 모습을 통해 음식의 맛이 어떤지가 증명된다.

식사 이후 소화를 위해 1933년 승려 Giai Minh에 의해 지어졌고, 현재 Hoa Nhon이 기금을 모으고 있는 Long Van Pagoda를 거닐 수 있다. 비록 사이공의 유명한 사원은 아니지만, 굉장히 깨끗하다. 붉은 등불과 밝은 분홍색 복숭아 꽃이 피는 나무들은 색깔은 다르지만 아름다운 모습을 지닌다. 손님들은 남녀 부처가 상징적인 자세를 취하고 있는 여러 개의 사당을 거닐 수 있다. 베트남어로 BốĐại로 불리는 중국의 “웃는 스님“ 동상은 다리를 꼬고 앉아 있다. 행운을 상징하는 그 또한 Hoa Nhon의 채소 요리를 즐기는 것으로 보인다. 소원을 빌거나 기도를 드릴 수 있는 향이 탑 입구에 준비되어 있다.

필자는 조그마한 소원으로 Hoa Nhon이 정신 없는 Bình Thạnh 거리에서 오랫동안 꾸준히 잘 운영되기를 바라는 마음을 빌었다.

 

To sum up:

Taste: 4/5

Price: 5/5

Atmosphere: 5/5

Friendliness: 4/5

Location: 4/5

James is in Brexile from the UK. Saigon's sunshine, swimming pools and superb veggie food help to keep him sane in these maddening times.

Vegetarian food

125/72B Bui Dinh Tuy, Ward 24, Binh Thanh District

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