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태국의 유명한 Maya Bay가 산호초 보호를 위해 무기한으로 폐쇄된다.

태국 Phi Phi Leh 섬에 있는 Maya Bay 해변은 레오나르도 디카프리오가 주연으로 캐스팅됐던 2000년대 영화 ‘해변’에 출연한 이후 유명한 관광지가 되었다. 

올해 초 태국 국립공원, 야생동물 보호국(DNP)은 6월부터 9월까지 4개월 동안 Maya Bay 해변 주변 해양 생물이 재생될 수 있도록 관광객들의 출입을 금지할 것을 요구했다. 그러나 The Guardian 보도에 따르면, 태국 당국은 지난 9월 말 지역 생태계가 완전히 회복될 때까지 해변을 무기한으로 폐쇄할 것이라고 발표했다.

DNP측은 “아직 해변의 생태계와 물리적 구조가 완전히 회복된 상태가 아닙니다.”고 소식을 전했다. 과도한 관광으로 인해, 해변 근처 산호초의 80%가 파괴되었다. 

“우리가 매달 평가해온 결과, 매일 5,000명이 넘는 관광객 방문으로 인해 생태계가 심각하게 파괴되었다는 것을 발견했습니다. 해변을 지키는 여러 식물과 해변 자체가 완전히 손상되었기 때문에 현재는 이를 복구하기가 굉장히 어려운 상태입니다.”고 국립공원 국장 Songtam Suksawang은 말했다. 

국립공원 담당부는 남아있는 산호초가 손상되지 않도록 섬 뒤쪽에 보드워크나 뜬 다리를 설치할 계획이라고 전했다. 또한, Maya Bay에 입장하는 관광객 수에 적절한 제한을 걸기 위해 여러 현지 대학과 협력하고 있다. 완전한 폐쇄는 관광업에 종사하는 몇몇 이해관계자들로부터 거절당했다. 

Krabi 호텔 협회 Rong Phukaoluan 회장은 “우리는 Maya Bay를 일 년 내내 폐쇄하기보다 성수기에는 관광객의 방문을 허용하고 4월에 폐쇄하는 것을 당국이 고려해 보길 원합니다.”고 주장했다. 이 섬들은 공식적으로 Krabi 행정부가 관리한다. 

Kasetsart 대학 산림학부 Datchanee Emphandhu 교수는 Maya Bay를 재개장한다면 생태계가 붕괴되며, 돌이킬 수 없는 피해를 맞이할 것이라고 강조했다.

[Photo via Creative Commons]


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